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打印机语言PostScript和PCL的比较

刚才在解决UOS安装联系LJ3650DN打印机驱动的过程中找到打印机语言PCL,经过查询,找到该语言介绍如下:

PostScript语言

PostScript是一种与设备无关的打印机语言,即在定义图像时可以根本不考虑输出设备的特性(如打印机的分辨率、纸张大小等),而且它对文本 和图形实行同样的处理过程,这就给处理字体带来了极大的灵活性。由于PostScript的设备无关特性,在输出到特定输出设备,譬如对分辨率、纸张大 小、进纸盒进行选择时,PostScript通过打印机描述(PostScript Printer Description )文件来实行各种打印机的不同特性。PPD文件主要提供以下与打印机有关的特定信息: 默认/最高分辨率,是否支持半色调监控,用户设定的监控信息,页面大小定义,页面可打印区域,默认字体(通常为Courier),是否支持双面打印等等。 每一种不同的PostScript打印机都分别对应有专门的PPD文件。在Adobe公 司的网站http//:www.adobe.com/上提供了各种主流的PPD文件。通过PS驱动程序,各种不同的应用软件将各自的数据转换成 PostScript格式。从打印引擎的工作原理可知,打印机只能接受位图格式,当打印机控制器将PostScript转换成位图格式时,由于 PostScript十分复杂,一般的打印控制器难以胜任,通常由打印机中专门的光栅图像处理器(Raster Image Processor)来完成这一转换过程。

由于使用PostScript打印机对打印控制器的要求都比较高,另外PostScript是Adobe公司的注册产品,打印机厂商在其产品中使用 PostScript语言要支付Adobe公司一笔费用,就像PC厂商支付给Microsoft公司的操作系统费用一样,因此使用PostScript的 打印机的成本要比使用其他语言和控制方式的打印机要高。因此目前也出现了一些PostScript仿真,像HP公司的一些激光打印机中使用的 PostScript仿真,可以和Adobe公司的PostScript完全兼容,也无需再支付Adobe公司相应的费用。

PCL语言

正是Adobe公司的对PostScript语言的收费方式,给HP公司的PCL( Printer Command Language,打印机控制语言)语言提供了发展空间,PCL语言是HP公司于70年代针对其激光打印机产品推出的一种打印机页面描述语言。HP公司的 市场策略与Adobe完全不同,其他厂商可以在他们的打印机产品中自由模仿或使用PCL语言。正是PCL语言的开放性,降低了使用PCL语言的打印机产品 的成本,从而使其在打印机产品中的普及程度远远高于PostScript语言。

PCL语言最初也是为点阵打印机设计的,PCL3是第一个得到广泛应用的版本,但它只支持一些简单的打印任务。PCL4虽然还只能应用在个人打印机中,但增加了对图形打印的支持,但由于解释工作比较简单,PCL4比后期的PCL5和PCL6对打印控制器的要求要低很多。

PCL5是HP公司为它的激光打印机LaserJetⅢ设计的,它提供了一些与PostScript语言相似的功能,开始支持矢量字库和矢量图形描 述,实现了WYSIWYG(What You See Is What You Get, 所见即所得), PCL5中也使用了各种压缩技术来减小数据量,加快数据传输。 PCL5e 开始支持双向数据通讯,从而使打印机可以向计算机发送打印机的状态信息。PCL5c增加了对彩色打印的支持。

1996年HP公司发布了PCL6,它更加灵活,是一个目标朝向的控制语言,使处理多图形的文件的速度大大加快,实现了更好的WYSIWYG,因此可以更好地处理Web页面。

两种语言的比较

《微电脑世界》曾经对多款使用PCL语言和PostScript语言的黑白和彩色激光打印机进行了测试。我们发现,使用PCL语言的打印机在处理文 本或一些常见办公应用软件下的文档时具有非常明显的速度优势,在这些应用下,在打印质量方面与使用PostScript语言的打印机也没有差距。使用 PostScript语言的打印机在常见办公应用下的打印速度要慢一些,但在处理PDF文件或在Photoshop等软件下打印大的图形图像文件时具有一 定的速度优势,同时其在图形表现准确度、色彩表现准确度和一些字库表现准确度方面也比PCL语言有优势,另外PostScript语言既可以在PC机平台 使用,也可以在苹果机平台下使用。

从以上比较可以看出,PCL语言比较适合一些普通的商务办公应用,而PostScript语言更加适合对图形和色彩准确度要求比较高的专业应用。这也是目前许多打印机产品同时提供PCL和PostScript两个版本的驱动的一个重要原因。

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